Units of Measure

Monnaies, prix et salaires dans le roman

Toutes les équivalences sont de 1992.

1 sou = 5 centimes = 1,50 F
1 livre = 1 franc = 20 sous = 30 F
1 écu = 5 francs = 150 F
1 pistole = 10 francs = 300 F
1 Louis d’or = 1 Napoléon = 20 francs = 600 F

1 flûte de pain = 1 sou = 1,50 F
14 heures de travail dans le cartonnage 1/2 fin = 4 sous = 6 F
1 côtelette de mouton = 6 ou 7 sous = 9 à 10,50 F
17 heures de couture (grosses chemises pour soldats) = 12 sous = 18 F
Pièce perdu par Cosette enfant = 15 sous = 22,50 F
Journée de manutention (déchargement de ballots) = 30 sous = 45 F
Pièce volée à Petit-Gervais = 40 sous = 60 F
Location d’un cabriolet à l’heure = 40 sous = 60 F
Journée de travail d’un ouvrier éventailliste = 3 francs = 90 F
Vente par Fantine d’une dent de devant = 20 francs = 600 F
Pièce déposée dans le sabot de Cosette = 20 francs = 600 F
Loyer annuel de la chambre de Marius = 30 francs = 900 F
Somme gagnée par Jean Valjean au bagne = 109 francs 15 sous = 3 292,50 F
Revenu annuel des travaux de librairie de Marius = 700 francs = 21 000 F
Traitement de l’évêque Myriel = 15 000 francs = 450 000 F
(1 500 francs suffisent à sa subsistance ainsi qu’à celle des deux femmes qui vivent à ses côtés = 45 000 F)
Dot de Cosette = 584 000 francs = 17 520 000 F
Fortune du riche marchand Géborand = 2 millions = 60 000 000 F

Distances et mesures dans le roman

1 lieue = 4,445 km
1 toise = 1,949 m
1 pied = 33 cm
1 pouce = 27,07 mm

Vitesse de la lumière indiquée par Hugo = 70 000 lieues par seconde = 311 150 km
Journée de marche de Jean Valjean pour arriver à Digne = 12 lieues = 53,34 km
Distance de Tinques à Arras = 5 lieues = 22,225 km
Gavroche et ses deux frères mis bout à bout = à peine 1 toise = 1,949 m
Hauteur de l’éléphant de Bastille = 40 pieds = 13,20 m
Hauteur de la barricade de la rue de la Chanvrerie = 6 ou 7 pieds = 1,90 m ou 2,3 m
Largeur de la « monstrueuse » barricade Saint-Antoine = 700 pieds = 231 m
Hauteur moyenne des voûtes d’un égout = 5 pieds 6 pouces = 1,78 m

Currencies, prices, and salaries in the book

All the modern equivalents in the last column are to the franc in 1992, which is when this edition was published. When converting, please account for inflation.

1 sou = 5 centimes = 1.50 F
1 livre = 1 franc = 20 sous = 30 F
1 écu = 5 francs = 150 F
1 pistole = 10 francs = 300 F
1 Louis d’or = 1 Napoléon = 20 francs = 600 F

1 loaf of bread = 1 sou = 1.50 F
14 hours of work making cardboard boxes = 4 sous = 6 F
1 mutton chop = 6 or 7 sous = 9 to 10.50 F
17 hours of sewing large shirts for soldiers = 12 sous = 18 F
Coin lost by little Cosette = 15 sous = 22.50 F
Day of labor unloading packages = 30 sous = 45 F
Coin stolen from Petit-Gervais = 40 sous = 60 F
Price of a cabriolet by the hour = 40 sous = 60 F
Day of work for a fanmaker = 3 francs = 90 F
Sale of one of Fantine’s front teeth = 20 francs = 600 F
Coin put in Cosette’s shoe = 20 francs = 600 F
Annual rent for Marius’ room = 30 francs = 900 F
Jean Valjean’s earnings in prison = 109 francs 15 sous = 3,292.50 F
Annual revenue of Marius’s translation work = 700 francs = 21,000 F
Bishop Myriel’s annual stipend = 15,000 francs = 450,000 F
(1,500 francs for his subsistence with the two old women = 45,000 F)
Cosette’s dowry = 584,000 francs = 17,520,000 F
Fortune of the rich merchant Géborand = 2 million = 60,000,000 F

Distances and measures

Often these measures are translated into English as feet, inches, or another equivalent word. However, they’re not exactly equal to today’s measures.

1 lieue = 4.445 km = 2.76 miles
1 fathom (toise) = 1.949 m = 6 feet 5.7 inches
1 foot (pied) = 33 cm = 13 inches
1 inch (pouce) = 27.07 mm = 1.07 inches

Speed of light indicated by Hugo = 70,000 lieues per second = 311,150 km = 193,339 miles
Valjean’s day of walking to get to Digne = 12 lieues = 53.34 km = 33 miles
Distance from Tinques to Arras = 5 lieues = 22.225 km = 13.8 miles
Gavroche and his two brothers placed end to end = barely 1 toise = 1.949 m = 6 feet 5.7 inches
Height of the Bastille elephant = 40 “feet” = 13.2 m = 43.3 feet
Height of the barricade in the rue de la Chanvrerie = 6 or 7 “feet” = 1.9 to 2.3 m = 6.2 to 7.5 feet
Length of the “monstrous” Saint-Antoine barricade = 700 “feet” = 231 m = 757.9 feet
Average height of the ceiling of the sewer = 5 “feet” 6 “inches” = 1.78 m = 5.8 feet

Leave a Comment

CAPTCHA * Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.